유럽연합 공통언어 표준등급(CEFR)은 언어 능력을 설명해주는 국제적으로 공인된 표준입니다. CEFR은 유럽 전역에서 널리 인정되고 있으며, 전 세계적으로도 점차 활용 범위가 넒어지고 있습니다. EF SET은 CEFR과 호환되며, 입문자부터 유창한 실력자까지 모든 수준을 정확하게 측정할 수 있는 현재로서 유일한 표준 영어 시험입니다. 다른 표준 영어 시험들은 영어 능력의 일부 등급은 평가가 가능하지만, CEFR 등급의 전체를 포괄하지는 못합니다.

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CEFR은 무엇일까요?

CEFR은 외국어를 얼마나 잘 말하고 이해할 수 있는지 설명해주는 기준입니다. 현재 American Council on the Teaching of Foreign Languages Proficiency Guidelines (ACTFL), Canadian Language Benchmarks (CLB), 그리고 Interagency Language Roundtable scale (ILR)과 같은 비슷한 목적의 기준들이 있습니다. CEFR은 어떤 특정 언어 시험과 연결되어 있지 않습니다.

CEFR은 유럽 언어를 기준으로 만들어졌기 때문에 영어, 독일어, 에스토니아어 등 어떠한 유럽 언어든지 그 수준을 설명하기 위해 사용할 수 있습니다. CEFR은 외국어 능력 수준을 여섯 단계로 나누고 있고, EF SET의 점수는 아래와 같이 호환됩니다:

CEFR 등급

 등급 명칭

 EF SET 점수

A1

 초급

 0 - 30

A2

 초급

 31 - 40

B1

 중급

 41 - 50

B2

 중상급

 51 - 60

C1

 상급

 61 - 70

C2

 고급

 71 - 100

CEFR은 어떻게 만들어졌을까요?

1990년대, 유럽의회는 유럽 전역의 언어 교사들 간의 협력과 시너지를 위한 다양한 노력의 일환으로 CEFR을 만들게 되었습니다. 또한 지원자의 언어 능력을 평가해야하는 기업과 교육 기관들을 위해 명확한 등급을 제공하고자 하는 목적도 있었습니다. 이 표준 등급기준은 교육과 평가, 두 가지 측면에서 모두 사용할 수 있도록 설계되었습니다.

특정 시험에 직접적으로 연결되어 있기보다는, CEFR은 외국어를 사용할 때에 충분히 습득하여 구사할 수 있는 내용들을 각 등급별로 열거하여 리스트로 만든 것입니다. 예를 들어, B1 등급에서 구사 가능한 내용 중 하나는 "익숙하거나 개인 관심사인 주제에 대해 간단하지만 관련된 글을 작성할 수 있습니다." 입니다. 어떤 외국어를 가르치는 교사든지, 학생의 수준을 평가하고 진척 상황에 따라서 수업을 조정하는 데에 이 리스트를 사용할 수 있습니다.

CEFR은 어디에서 사용되나요?

CEFR은 유럽의 많은 공공교육기관과 사교육기관에 걸쳐서 광범위하게 사용되고 있습니다. 많은 국가들이 외국어 교육에 있어서 이전에 사용하던 등급 체계 대신에 CEFR을 채택해서 사용하고 있습니다. 유럽 내 교육부의 대부분은 중등학교를 졸업하는 학생들에게 제2외국어에서는 B2, 제3외국어는 B1 등급에 도달해야한다는 것과 같은 식의 명확한 CEFR 기준선을 가지고 있습니다. 구직자의 경우는, 대다수 유럽 성인들이 영어 실력을 증명하기 위해 TOEIC 같은 공인시험 점수를 사용하고 있습니다.

유럽 외 국가에서 CEFR을 채택, 사용하는 경우는 드문 편이지만, 아시아와 남미의 몇몇 국가에서는 교육 시스템에 이를 적용하고 있습니다.

CEFR은 왜 중요할까요?

유럽에서 CEFR은 특히 교육 쪽에서 외국어 구사 능력을 나타내는 표준 수단으로서 점차 널리 사용되고 있는 추세입니다. 대부분의 유럽인들처럼 한 가지 이상의 외국어를 공부했다면, CEFR은 복수의 외국어 능력을 이력서에 표기하는 가장 간편하고 표준화된 방법입니다. 유럽 전역의 학교나 대학교에서 CEFR은 의심할 여지 없이 인정되는 표준 기준입니다.

그러나 비즈니스 환경에서는 그렇게 널리 사용되고 있지는 않습니다. 만약 구직을 위해 이력서상에 CEFR을 사용한다면, 등급 설명과 기존 공인시험과의 점수매칭표, 그리고 외국어 능력을 사용했던 사례(유학, 해외 근무 등)를 함께 첨부하는 것이 좋습니다.

나의 CEFR 등급은 어떻게 확인할 수 있나요?

자신의 CEFR 등급을 파악하기 위한 최고의 방법은 제대로 설계된 표준 시험에 응시하는 것입니다. 영어의 경우, EF SET이 최고의 선택입니다. 그 이유는 온라인으로 자유롭게 응시할 수 있고, CEFR에 호환되는 최초의 시험이기 때문입니다. 50분 동안 이 시험을 보면, 바로 자신의 CEFR 등급을 알 수 있습니다.

다른 유럽 언어의 CEFR 등급을 파악하기 위한 가장 일반적인 평가 시험들은 모두 CEFR 기준에 부합하고 있습니다. 해당 유럽 언어에 맞는 시험은 각 공식 교육기관에서 확인할 수 있습니다. 예를 들어 프랑스어의 경우 Alliance Française, 스페인어는 Instituto Cervantes, 그리고 독일어는 Goethe Institute와 같이 언어에 따라서 그에 해당되는 시험을 보아야 합니다. 비유럽언어의 경우는 언어 능력을 측정하는 기준으로 CEFR을 사용하는 경우는 매우 드뭅니다.

CEFR에 대한 비판적인 의견도 있습니다.

처음에 많은 교육 전문가들은 등급 폭이 너무 넓다는 이유로 CEFR을 비판했습니다. 각각의 여섯 등급들은 넓은 범위의 언어 기술과 능력들을 포괄하고 있습니다. 이제 막 B1 등급에 도달한 학생과 아직 B2 등급 수준을 다 익히지는 못했지만 거의 다 배워가는 학생과의 수준 차이는 상당하지만, 모두 B1 등급에 있는 것으로 평가됩니다. 실제적으로 활용하기 위해서는, 교사들이 수업 계획과 평가를 위해서 각 등급을 세분화할 필요가 있습니다.

유럽을 제외한 많은 국가들에서는 이미 널리 채택된 평가 시험을 사용하고 있습니다. 그렇기 때문에 기존에 사용하고 있는 평가 시험과 호환되지 않는 다른 표준등급표를 사용할 가치를 느끼지 못하고 있습니다. 특히 영어의 경우, 가장 널리 사용되고 있는 공인시험과 CEFR 기준은 호환되지 않습니다.